名詞のきほん|集合名詞

お父さん、お母さん、子供などが集まって構成される「family(家族)」や、机、イス、ベッドなどの総称である「furniture(家具)」などは「集合名詞」と呼ばれます。

集合名詞は名詞の中でもちょっと複雑で、1つ2つと「数えられるもの」と、「数えられないもの」があります。

さらに、「数えられるもの」の中でも「1つのまとまり・集合体」として使う場合は「単数」扱いとなり、「その集合名詞を構成する構成員1つ1つ、または1人1人」を念頭に置いて使う場合は「複数」扱いとなります。

このような文法を初心者のうちに完璧に使いこすのは難しいです。頭が混乱して英語嫌いになる可能性がありますので、複数形の s がついていないのに複数形として扱われていたりするのを見かけても「ああ、これは集合名詞だからこんな形なんだ」と認識できればいいと思います。慣れてくれば、感覚で理解できることも増えてくるし、自分できっちり調べたくもなるはずです。


The Smith family consists of five.
スミス家の家族は5人だ。

My family are all tall.
私の家族はみんな背が高い。

There are fifteen families in this apartment building.
このアパートには15世帯いる。

The police were after her for murder.
警察は殺人で彼女を追っていた。

There were five pieces of furniture in the room.
部屋には家具が5点あった。

Each piece of clothing had her name written in it.
衣類のひとつひとつに彼女の名前が書かれていた。

Do you eat much fruit?
あなたは果物をたくさん食べますか。

What fruits are in season now?
今、どんな果物が食べごろですか。

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